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Abrir la Corte a las Víctimas de Abuso Sexual: Remover el Estatuto de Limitaciones

marzo 16, 2018

Los estatutos de limitaciones nunca fueron intencionados como medida de prevención para que las víctimas de abuso sexual pudieran ver a sus abusadores castigados por la corte o para recuperar compensación por el daño psicológico y físico que hayan sufrido. Tristemente, esto es lo que está ocurriendo en muchos casos. La condena de un ex miembro del congreso por violar las leyes bancarias atrajo atención nacional, pero la razón primaria de esa atención, su reconocimiento de haber abusado sexualmente de niños jóvenes, por ser de hace más de cuarenta años, no se persiguió. Los fiscales fueron frenados en su búsqueda de justicia para las víctimas por el estatuto de limitaciones. Remover el estatuto de limitaciones podría prevenir que esto suceda en California.

Propósito de los estatutos de limitaciones

Ponerle una limitación al tiempo otorgado a la parte ofendida para demandar daños o la cantidad de tiempo que el Estado tiene para obligar a una persona a responder por violar los estatutos criminales se logra a través del estatuto de limitaciones. El principio detrás del establecimiento de fechas límites es que el tiempo causa que la memoria falle y la evidencia se pierda, así que es beneficioso para todas las partes traerlo ante la corte, ya sea en el contexto de persecución criminal o una demanda civil por daños, lo más pronto posible después de ocurridos los hechos que den lugar a ellos.

Como regla general, la fiscalía tiene 10 años dentro de los cuales pueden enjuiciar a alguien acusado por lo que sería una felonía de ofensa sexual. El estatuto de limitaciones se extiende en algunos casos donde la víctima es menor a los 18 años cumplidos al momento de la ofensa. La fiscalía puede entablar cargos criminales hasta antes de que la víctima tenga los 40 años cumplidos. Sin embargo, un cambio en la ley que efectivamente remueva la limitación para entablar juicio en los casos involucrando las siguientes ofensas siempre y cuando no fueron prohibidos a partir del 1 de enero de 2017, por el anterior estatuto de limitaciones:

  • Violación
  • Abuso sexual continuo de un menor de edad
  • Copulación oral
  • Penetración sexual
  • Sodomía
  • Actos lascivos

Esto no afecta las acciones civiles donde el estatuto de limitaciones continúa previniendo que algunas víctimas de abuso sexual infantil reciban compensación de sus abusadores o de las organizaciones que los emplearon.

Actual estatuto de limitaciones en casos civiles

En California, la ley establece que, las víctimas de abuso sexual cuentan con dos años contados a partir de que se cometan los actos violatorios para entablar juicio por compensaciones. El Estado promulgó un estatuto de limitaciones más larga si la victima ha sufrido daños psicológicos o físicos a causa de abuso sexual infantil. Las victimas en ese tipo de situaciones tienen hasta ocho años después de haber cumplido los 18 años dentro de los cuales pueden demandar daños. Puede ser más cuando se trate de daño psicológico o enfermedad. En esos casos, la victima tiene tres años desde el diagnóstico del daño para demandar.

El actual estado de derecho crea un tratamiento desigual para las víctimas de abuso sexual. Las victimas que sufren de trauma mental serio pudieran reconocer lo que les sucede, pero su condición los inhibe de hablar con alguien respecto a ello, incluyendo un abogado. La legislación puede cambiar esto al remover el estatuto de limitaciones. En 2002 si lo hizo cuando se promulgó el proyecto de ley que posteriormente entró en vigor, la cual removió el estatuto de limitaciones en juicios de abuso sexual por un año.

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