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Las Audiencias Sobre el Candidato a la Suprema Corte de los EE. UU. Abordan el Tema de la Agresión Sexual

septiembre 27, 2018

Parecía que lo único que le quedaba a un panel del Senado era votar sobre el candidato para un puesto en la Suprema Corte cuando las denuncias de una agresión sexual ocurrida 30 años antes salieron a la luz. Se alega que el asalto ocurrió cuando tanto el candidato como su acusador eran adolescentes en una escuela preparatoria, por lo que es fácil establecer un paralelismo con el debate actual sobre cómo las instituciones educativas deben manejar las acusaciones de agresión sexual presentadas por y en contra de los estudiantes.

Las Reglas Cambian Para el Manejo de Agresiones Sexuales en los Campus Universitarios

Desde hace mucho tiempo, las reglas federales sobre cómo las universidades se ocupan de las denuncias de agresiones sexuales están experimentando cambios, según un informe de The New York Times. Los siguientes son los cambios que está considerando el Departamento de Educación de los EE. UU., De acuerdo con la información recibida por el Times:

Las investigaciones de colegios y universidades sobre las denuncias de agresión sexual del estudiante deben completarse dentro de un plazo razonablemente rápido en lugar del límite de 60 días según las reglas anteriores.

El estándar anterior de prueba requerido para tomar medidas disciplinarias contra un estudiante acusado de cometer un asalto sexual era una preponderancia de la evidencia. Las escuelas ahora tienen la opción de conservar ese estándar o utilizar el estándar de prueba conocida como el estándar claro y convincente. El estándar de preponderancia solo requiere una prueba de que sea probable que las acusaciones contra el acusado sean ciertas. La nueva norma requiere evidencia que pruebe que es altamente probable que el acusado haya cometido los actos alegados por el acusador.

La mediación, que no estaba permitida bajo las reglas anteriores debido a la creencia de que las víctimas podrían ser presionadas para participar, está disponible si tanto la víctima como el acusado están de acuerdo.

Los estudiantes acusados ​​de agresión sexual deben recibir una notificación por escrito con todos los detalles de las alegaciones antes de que los administradores escolares puedan solicitar una respuesta. La regla anterior permitía a los funcionarios de la escuela obligar a un estudiante acusado de agresión sexual a responder sin haber recibido todos los datos de la acusación.

Las nuevas reglas limitarían la definición que usan las escuelas para el acoso sexual para significar una conducta severa, penetrante y objetivamente ofensiva de naturaleza sexual que evita que la víctima aproveche al máximo los programas y actividades que se ofrecen en la institución.

Título IX y Estudiantes de Secundaria

La discusión sobre las reglas relativas a una investigación de las denuncias de agresión sexual no se limita a colegios y universidades. La discriminación sexual, incluida la agresión sexual, está prohibida en todos los programas educativos que reciben fondos federales bajo el Título IX de la Ley de Enmiendas a la Educación de 1972.

Queda por ver qué efecto cambia en los procedimientos que siguen las escuelas para investigar las acusaciones de agresión sexual sobre la renuencia de las víctimas que han sido agredidas a denunciar. Se estima que el 90 por ciento de las agresiones sexuales en colegios y universidades no se denuncian.

Los informes no son mucho mejores en la escuela secundaria y en los grados inferiores según una historia de la Associated Press que reveló solo 17,000 denuncias de agresiones sexuales entre los más de 50 millones de estudiantes en K-12 durante un período de cinco años. La AP concluyó que la cantidad de informes no reflejaba con precisión el alcance del problema debido a la falta de informes a nivel estatal.

Las audiencias en el Senado, aunque se centran en la confirmación de un futuro juez de la Suprema Corte, permitirán que el público escuche de una víctima de agresión sexual a quien seguramente se le pedirá que describa por qué no pudo denunciar el incidente antes. Su historia de primera mano debería ser esclarecedora para otras víctimas que son igualmente reacias a contar sus experiencias.

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